¡Recordando al Incomparable, Invencible e Inmejorable Cigar!

Hace veinticinco años, Cigar armó una temporada perfecta de 10 triunfos en sus 10 carreras, pieza central de una racha de tres años con 16 victorias consecutivas. Lo recordamos aquí (Bill Finley).

Fue la sexta carrera en una cartelera ordinaria de viernes en Octubre en Aqueduct hace unos 26 años y no había nada que sugiriera que el evento de asignación de $ 34,000 alguna vez tendría alguna relevancia. José Santos estaba a bordo del favorito, un reciente ganador de Allowance que comenzó en Suffolk Downs llamado Golden Plover. Julie Krone tenía la montura de Tom Skiffington en Taddarruj de segunda opción. La tercera opción en el campo de seis fue un potro de 4 años entrenado por Bill Mott que hizo el cambio a tierra después de una deslucida carrera de sus 11 carreras en el césped. Su nombre era Cigar.
Ahí fue donde y cómo empezó, en un tranquilo día de otoño en la Big A cuando nadie podía haberlo visto venir. Propiedad de Allen Paulson, Cigar comenzó su carrera en California para el entrenador Alex Hassinger, Jr., ganando solo dos de nueve aperturas. Trasladado al stud de Bill Mott, perdió otras cuatro carreras seguidas, todas ellas sobre el césped. Quizás el cambio a la tierra ayudaría. Se estaban quedando sin opciones.
“Fue solo el proceso de eliminación para nosotros”, dijo Mott. “Lo probamos en el césped y eso no funcionó lo suficientemente bien, así que lo cambiamos a tierra. No había magia en eso “.

Cigar fue dominante ese día, ganando por ocho cuerpos. Veintiún meses, nueve hipódromos y dos países después, Cigar había reconstruido una histórica racha ganadora de 16 carreras que se encuentra entre las hazañas más extraordinarias realizadas por un caballo moderno.
Fue la racha que le valió dos títulos de Caballo del Año, 11 victorias de Grado 1, un lugar en el Salón de la Fama y un estatus legendario. Fue una racha que, para quienes formaron parte de ella, quedará grabada para siempre en la memoria.
Alguien me preguntó una vez: “¿Era el mejor caballo que has montado?” Creo que es casi el mejor caballo que nadie podría haber montado ” decía Jerry Bailey.
“La grandeza no es fácil de describir ni de calificar, pero el criterio sin duda incluye la capacidad de estar a la altura de cualquier desafío, de ser invencible”, después de que Cigar ganara la Copa Mundial de Dubái de 1996, su decimocuarta victoria consecutiva. “Este es Cigar UN CAMPEON”.

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Tales elogios sin aliento normalmente podrían parecer exagerados, pero no con este caballo. Hizo lo que ningún otro caballo había hecho desde el gran Citation de 1948, que también ganó 16 seguidos. Presentándose siempre y siempre ganando. A medida que la racha se extendía por Nueva York, California, Massachusetts, Florida, realmente parecía invencible.
Bailey no montó en Cigar ese día en Aqueduct. Mike Smith lo hizo. Pero Smith eligió montar Devil His Due en lugar de Cigar en lo que sería su próxima carrera, la GI NYRA Mile. Parecía la elección correcta en ese momento. Cigar estaba 8-1 en las apuestas de la NYRA Mile, mientras que Devil His Due era el favorito 2-1.

No fue una convocatoria Cigar venció a Devil His Due por siete cuerpos. Ganar en el nivel de Grado 1 y ganar fácilmente, esta fue la carrera que primero señaló que él podría ser algo especial.
“Realmente los fumó”, dijo Bailey después de la carrera. “Lo monté antes, pero eso fue sobre la hierba y estaba plano ese día. En la tierra ha sido completamente diferente “.
Después de eso, se iría a Florida y ganaría una carrera de (Allowance) subsidios en Enero en Gulfstream. Me quedé en Nueva York, sin imaginar nunca que la carrera se convertiría en parte de una historia mucho más grande. Cigar ganó por dos cuerpos.

En el Donn H.(G1) de 1995 fue una de las carreras más esperadas del año, pero Cigar tuvo poco que ver con eso. Holy Bull fue la historia.
Después de correr lamentablemente en el Kentucky Derby (G1), había logrado seis victorias consecutivas, fue nombrado Campeón potro de 3 años y Caballo del año en 1994 y estaba siendo comparado con los grandes de todos los tiempos del deporte.
“El Donn H. (G1)pareció ser otro paseo para el monstruo gris que la mayoría reconoce como el mejor desde que Spectacular Bid se retiró en 1980. En esta carrera, solo NYRA

La Copa de Oro del GI Jockey Club de 1995, celebrada 25 años antes de la carrera del sábado en Belmont, finalmente puso a Cigar en la puerta de salida contra un caballo que pensó en darle una pelea. Entrenado por D. Wayne Lukas, Thunder Gulch fue el mejor potro de 3 años en las carreras. Había ganado el Derby, el Belmont S., el Travers S. todas carreras de (G1)y otras cinco carreras durante el año. La Copa de Oro fue anunciada como la carrera del año, pero el enfrentamiento nunca se materializó. En una de sus victorias menos impresionantes durante la racha, Cigar ganó por un largo sobre Unaccounted mientras que Thunder Gulch llego distante en el quinto puesto. Después de la carrera, se descubrió que Thunder Gulch se había fracturado el hueso del cañón delantero izquierdo y fue retirado.
El año mágico que fue 1995 concluyó con sus victorias en la Breeders ’Cup Classic (G1) en Belmont Park. Una vez más, no parecía haber nadie en la carrera que pudiera vencerlo, pero Cigar enfrentaría al menos un nuevo obstáculo. Hubo un aguacero antes de la carrera y la pista era un mar de barro. Cada una de sus 11 victorias anteriores se produjo en pistas de arena rápidas.
Ser parte de esto fue realmente muy, muy especial. Le dije a mi equipo después de que ganó el tercero o cuarto consecutivo, ‘Chicos, creo que algo muy especial está a punto de suceder aquí’. Simplemente nunca había estado con un caballo como este “según–Bill Mott.

Cigar se había convertido en uno de los caballos más populares de los tiempos modernos y parecía que nadie quería que perdiera. Ya había conseguido el título de Caballo del Año, pero una Copa de Criadores era la carrera más importante en la que había participado y una derrota habría estropeado el cuento de hadas.
Está enterrado en el Kentucky Horse Park, donde vivió su retiro con visitas diarias de admiradores que lo adoraban | Cortesía de Kentucky Horse Park.
Cigar era infértil, por lo que nunca tuvo la oportunidad de transmitir sus impecables genes. Vivió su retiro en el Kentucky Horse Park y falleció en 2014 a la edad de 24 años. En 2010, Zenyatta batió el récord que ostentaba junto con Citation, ganando 19 seguidos.
La historia no terminó como muchos esperaban, pero eso no minimizó lo que logró Cigar. Él cautivó el deporte y lo llevó a dar un paseo como nadie había visto en mucho tiempo “Incomparable, Invencible e Imbatible“ – Thoroughbred Daily News

Por HLSAT

Foto de tapa Cigar con Bill Mott

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